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Investigación acción participativa en la era de las redes sociales: alfabetizaciones, espacios de afinidad y aprendizaje

PAR NLW Machin

El pasado noviembre publiqué mi artículo titulado ‘Investigación acción participativa en la era de las redes sociales: alfabetizaciones, espacios de afinidad y aprendizaje’ en la revista New Library World. Hoy tengo el placer de ofrecerles a todos una versión de acceso abierto, cortesía de la editorial de la revista, la cual permite que se publique una versión del autor en un repositorio, así que por supuesto lo pueden conseguir en E-LIS. Pueden encontrar la versión de la revista acá también. Para quienes quieran una versión en español, pueden buscar el artículo de mi ponencia ‘Reaprendiendo en línea a través de habilidades informativas: contribuciones para las investigaciones sociales, programas de alfabetización informacional (ALFIN) y pedagogías‘, la cual es una síntesis del estado de mi investigación y es lo mejor en español sin haber una traducción de este artículo.

Este artículo es muy importante para mi, ya que fue la primera vez que presento oficialmente el marco investigativo de mi investigación doctoral ‘Reaprendiendo en línea a través de habilidades informativas (Doing Online Relearning through Information Skills, DORIS)’. Este modelo está pensado originalmente para estudiar los roles de la alfabetización informacional, alfabetización digital, y las nuevas alfabetizaciones en entornos educativos mediados por la tecnología (específicamente por las redes sociales). El resumen de este artículo es como sigue:

Este artículo resume los desarrollos, diseño metodológico, y algunas de las teorías donde se ubica una investigación doctoral sobre la integración de las redes sociales en la educación superior. Su meta es determinar problemas significativos, retos y oportunidades que surjen cuando las redes sociales son integradas en entornos de aprendizaje específicos de la educación superior. ‘Reaprendiendo en Línea a través de Habilidades Informativas’ (ó ‘Doing Online Relearning through Information Skills’, DORIS) se propone como un marco metodológico para investigar la mencionada meta, los objetivos, y las correspondientes preguntas de investigación de este estudio. El mismo fue concebido desde una perspectiva de Investigación-Acción Participativa. Se prevé que este enfoque ayude a descubrir y reflexionar sobre las prácticas de enseñanza y aprendizaje dentro de un entorno educativo que se encuentra mediado por la tecnología. Además, se discute el concepto de espacios de afinidad, junto con su distinción del concepto de comunidades de práctica. Los métodos para la colección de datos que se plantean utilizar son: un cuestionario diagnóstico, un blog, los aportes y reportes de los ‘aprendedores sociales’, un cuestionario de seguimiento, y entrevistas semi-estructuradas. La teoría de los espacios de afinidad ofrece una manera poderosa de pensar sobre los procesos de enseñanza y aprendizaje que son mediados por distintas tecnologías. La colección y análisis de datos estará conducida por un análisis heurístico que consta de: a) la función contenido, y b) la función de las interacciones de los participantes, tanto con el contenido como entre ellos mismos. DORIS se propone como una manera efectiva de organizar intervenciones de aprendizaje a través de una estructura de habilidades informativas. Se basa en la investigación-acción y el aprendizaje constructivista, mixto, y basado en problemas. Distintos investigadores, bibliotecarios, o educadores pueden adaptar este modelo para la enseñanza, el aprendizaje y la investigación ‘sobre y con las redes sociales’ u otros entornos de aprendizaje mediados por la tecnología; o puede ser adaptado para programas de alfabetización informacional.

Bibliotecas, alfabetización y aprendizajes mediados

Grupo 'Bibliotecas, alfabetización y aprendizajes mediados' por Juan D. Machin-Mastromatteo, en Red Uruguay de Encuentro

Como parte de mi estancia en Uruguay, hace unos meses me registré en la página Red Uruguay de Encuentro, con la esperanza de conectar con otros profesionales y para mediante otro medio ver cómo podría insertarme en el mercado laboral de mi profesión en Uruguay. Al poco tiempo de llegar, comencé a publicar algunos mensajes y posteriormente fui contactado por la community manager del sitio, cuando me sugiere la creación de un grupo dentro de esta página.

Pues es así como he creado el grupo ‘Bibliotecas, alfabetización y aprendizajes mediados‘, por supuesto, quienes me conocen y han leído saben que esto tiene que ver directamente con mi investigación. Sin embargo lo propongo como una posible línea general y agenda de investigación que está relacionada con el rol docente que los bibliotecarios y otros profesionales de la información estamos asumiendo. Además de intersectarse con la tradición del aprendizaje mediado por las tecnologías. Creo que estas ideas que planteo, más allá de ser una humilde contribución a un sitio web local, puede convertirse en una agenda de investigación válida para la región (o la profesión en general). La idea general sería que retomemos las ideas de la investigación-acción, además de las pedagogías críticas y participativas, y así investigar para desarrollar modelos y experiencias de aprendizaje. Este aprendizaje tendría como propósitos generales la verdadera humanización (a pesar del componente tecnológico, que no es mutuamente excluyente), la emancipación, y la eliminación de opresiones y brechas. Además de ubicar a las bibliotecas en el centro de cada ecosistema de aprendizaje.

Por supuesto, estas son ideas que apenas se están desarrollando en países e instituciones con las vocaciones necesesarias, con un liderazgo consciente, y sobretodo: con apertura a la innovación y a una cultura de la información. A continuación les dejo con la declaración de principios del grupo ‘Bibliotecas, alfabetización y aprendizajes mediados‘, como las he redactado en la página de Red Uruguay de Encuentro:

Este grupo se abre como un espacio de reflexión, foro y para socializar las experiencias de bibliotecólogos y profesionales de la información en general (con apertura a todos los profesionales interesados). Se sugiere como la temática del grupo, presentar información, experiencias y reflexionar sobre los siguientes temas:

Bibliotecas, servicios de información y sus profesionales: posibilidades de innovación en servicios de la información y un profesional que intenta abrirse a distintos campos y disciplinas, las cuales hacen que modifique sus roles, perfil y competencias.

La alfabetización informacional, entendida como el desarrollo de habilidades o competencias para el uso de la información; y la alfabetización digital: competencias referidas al manejo adecuado de las tecnologías de la información y comunicación. Estos temas han sido relacionados, en la literatura especializada, con la resolución de problemas, la toma de decisiones, la emancipación y el ejercicio de deberes y derechos ciudadanos; la superación de distintas formas de opresión, el logro de posturas críticas, el aprendizaje permanente, entre otras.

La tercera arista que conforma el enfoque de este grupo es la enseñanza y el aprendizaje, específicamente mediado por las tecnologías o la alfabetización informacional/digital. El componente docencia es uno de los roles en que los profesionales de la información se han venido encontrando ultimamente, aparte obviamente de la docencia de nuestra propia carrera. A menudo, llegamos a cumplir este rol por el camino de la alfabetización, careciendo muchas veces de las herramientas pedagógicas y de estilo que nos permitan desarrollar experiencias de aprendizaje con estructura y posibilidades de aprendizajes significativos. He aquí la importancia de abrir un espacio de participación como el presente para reflexionar sobre este tema, ya que en la mayoría de las carreras universitarias relacionadas con la bibliotecología, no se incluye este tipo de formación.

Estos temas son sugerencias para mantener una temática y un enfoque claro, sin embargo son sugerencias que no buscan ser excluyentes. Estos tres temas tienen un alcance bastante amplio y hay mucho de que hablar de estos tres y todo lo que se encuentre en sus intersecciones. Todos están invitados a participar para hablar de estos temas (y otros relacionados), compartir experiencias, y reflexionar sobre el lugar de las unidades de la información y sus profesionales, que en muchas ocasiones son subestimados.

Uno de los objetivos detrás de la creación de este espacio es intentar destacar la importancia de estos lugares de arte, información y comunicación. Además, la importancia de sus profesionales, los roles y competencias que hemos venido asumiendo, y las buenas ideas que podemos tener para contribuir a las sociedades. Es menester considerarnos y mostrarnos necesarios, ya que muchas veces la evolución (y cuidado si la supervivencia) de bibliotecas, archivos, museos y sus profesionales se resume a un asunto de apoyo institucional y de otros profesionales que podríamos sumar como aliados. Si tan solo supieran lo que hacemos y de qué somos capaces.

He creado este grupo, no necesariamente, pero si en parte por estar en consonancia con mis investigaciones actuales (son bienvenidos a revisar mi perfil en esta Red y mi blog), donde combino estos tres temas, buscando los aportes o roles del desarrollo de competencias informativas y digitales en el aprendizaje mediado por las tecnologías.

La epistemología que sigo (definida a partir de autores como Fals-Borda, Freire, McNiff, Nonaka, Polanyi, Takeuchi, Vygotsky y Whitehead, entre otros) y ofrezco a cualquier interesado en seguir líneas similares de investigación se basa en que el conocimiento se crea a través de la socialización y además puede ser descubierto, ya que todos poseemos conocimiento tácito dentro de nosotros mismos. Todos podemos generar teorías personales al estudiar nuestras prácticas.

Cualquier sugerencia para enriquecer o mejorar esta declaración de principios es bienvenida.

No podemos enseñarle nada a nadie, solo podemos ayudarlos a que lo descubran dentro de sí mismos.

Galileo Galilei

Una de las tareas principales de la práctica educativa progresista es exactamente el desarrollo de la curiosidad crítica, insatisfecha, indócil. Curiosidad con la que podemos defendernos de irracionalismos.

Paulo Freire

Sobre la segunda mitad de un curso en Gotemburgo

Este post es una secuela a Sobre una primera mitad de un curso en Gotemburgo

Volví de la segunda reunión en Gotemburgo para el curso sobre medios participativos. Fue muy bueno porque pude llevar a Doris esta vez conmigo, así ella pudo conocer un pedacito de Suecia en persona.

Estoy en verdad muy agradecido con la Universidad de Gotemburgo y con todos los académicos asociados con este curso en particular (y con otro que tomé en 2010), ya que fue la cuarta vez que he ido a Suecia por asuntos académicos y los suecos realmente me hacen sentir como en casa, aumentando mis motivaciones para continuar, compartiendo ideas interesantes, y pasando un buen rato como colegas.

Para esta reunión preparé un texto (el cual estaba un poquito desordenado) acerca de los conceptos de compromiso y espacios de afinidad (James Paul Gee) dentro de mi investigación doctoral. Un hecho interesante es que antes de salir para Suecia pude conocer a Etienne Wenger en un seminario en la Universidad de Tallinn, fue agradable el poderle presentar un resumen de mi investigación extremadamente corto. Sin embargo, y quizás más importante es que recibí su bendición para separar mi investigación de la teoría de comunidades de práctica y usar en lugar de ésto, la noción de espacios de afinidad. Principalmente decidí sobre esta dirección ya que Gee realmente establece buenos puntos sobre por qué es bueno escoger una dirección o la otra.

La dirección más prometedora para seguir desarrollando este texto es desarrollar aún más la idea de espacios de afinidad, lo cual hago ahora. Creo que cuando termine lo publicaré, pero eso es algo para hablar luego…

A continuación, voy a compartir algunas ideas interesantes y desordenadas que escribí durante este segundo encuentro:

A la gente le faltan algunos conceptos para describir las prácticas que realiza en las redes sociales, esto es bastante evidente si haces investigaciones sobre prácticas y comportamientos con personas en las redes sociales u otros temas tecnológicos. Creo en que casi todo lo que se hace en la red tiende estar relacionado con funciones más o menos automáticas del cerebro. Quizás tenga alguna conexión con el hecho que en nuestra vida conectada aprendamos haciendo. Por ejemplo, dime cómo buscas más información a partir de alguna noticia que ves en tus sitios sociales… no hay una respuesta rápida y directa a eso, y puedes enfrentarte a diversos obstáculos dado el tema de cada búsqueda. O, como otro ejemplo, háblame sobre cómo decides compartir algo con uno u otro amigo, y cuál es la mejor forma de hacerlo. Esta afirmación se relaciona de alguna manera con mi investigación, y hay dos formas de investigar las interacciones investigador/participantes desde un nivel conceptual, puedo por un lado no dar ningún concepto a los participantes, y hacer que ellos expliquen lo mejor que puedan lo que hacen, cuáles son sus retos, y entonces arreglármelas para ver en los datos, en cada elemento de sus respuestas, dónde encajan éstas en mi marco conceptual. La otra manera, que es la que tomo, busca iniciar a los participantes en conceptos, pero no en el sentido que deban aceptarlos. En lugar de esto, mediarlos y alcanzar un entendimiento común con ellos acerca de los conceptos. Por ejemplo, necesitamos hablar en términos similares acerca de la alfabetización informacional, alfabetización digital, y nuevas habilidades. Debo buscar dónde en el “Cambridge Companion to Vygotsky” está la cita: “los conceptos son herramientas para reflexionar y actuar”, ya que nada mejor que ésto para justificarlo.

Una afirmación realmente graciosa: “VLEs al estilo KGB, ya que ven datos acerca de todo” ¿qué puedo decir? Es gracioso que me estoy encontrando gente a quienes tampoco le gustan los VLEs (siglas por el inglés Virtual Learning Environments, que quiere decir Entornos Virtuales de Aprendizaje) alias LMSs (siglas por el inglés Learning Management Systems, es decir Sistemas Gestores de Aprendizaje) tal como a mí. Pero finalmente he encontrado un artículo que no habla muy bien de ellos. Amo esta frase del artículo: ellos “intentar volver familar el espacio de aprendizaje en línea a través de una dependencia conservadora en metáforas pre-digitales.” Aparte de esto, están que son básicamente sistemas de vigilancia, su diseño es decidido de arriba a abajo, usualmente son hechos por tecnócratas quienes tienen o muy poca o demasiada imaginación, a menudo están desconectados de todo criterio de accesibilidad, usabilidad, y/o arquitectura de la información. Demasiados clicks, torpes, las etiquetas no tienen sentido, todas las operaciones son redundantes al extremo…

Otra frase interesante: “la tecnología está dispuesta para sacarnos información”, esta es una afirmación bien interesante sobre las tecnologías de las redes sociales, porque realmente, estas tecnologías están configuradas para sacarte información, todo está basado en tu perfil real (o de todos modos fomentan el uso de tu identidad real). Dentro de mi investigación, debo discutir el contenido que he organizado para llevar a cabo el estudio, así como las interacciones entre participantes, encuentro que la diferencia entre contenido e interacciones es bastante vaga cuando se trata de las redes sociales (y por extensión de investigaciones sobre las redes sociales), ¡podrías casi decir que una es la otra! Es gracioso cómo podríamos ver la metáfora de The Matrix en Facebook, donde tú eres el producto.

Web 2.0 es un concepto/descriptor técnico que se refiere más a la plataforma tecnológica y los aspectos técnicos de la red que la hacen 2.0, además este término es cada vez menos visible en la literatura (al menos en inglés). En lugar de esto, podemos usar una variedad de nombres, como por ejemplo: redes sociales y cultura de la remezcla (remix culture), cultura participativa, los cuales son más orientados al componente social o de contenido.

Vestigios de los medios viejos/cultura vieja sobreviven/chocan con nuevos medios, Lo he dicho anteriormente – aunque no estoy seguro si lo he hecho en el blog- que este es un tiempo muy interesante para vivir por estas tensiones, entre otras cosas, por supuesto. Más de una vez podemos observar cómo la televisión trata de imitar a las redes sociales o emular dispositivos de tipo web. Cuando, al comienzo, Youtube fue de alguna manera modelado a partir de los medios viejos. Podemos ver esta tensión también al observar la relevancia de los periódicos y medios tradicionales de tipo periódico de cara a los blogs de noticias y especialmente la RSS, la cual puede ser adaptada para cualquier gusto. Dispositivos digitales que, por muchas razones, pueden ser maneras más efectivas y agradables de recibir las noticias. También pensando sobre esto, es muy interesante como Rick Falkvinge señala el hecho de que los jóvenes “dan tan por sentado el compartir en este mundo conectado, que ellos descartan cualquier cosa que señale lo contrario como ‘sinsentido del viejo mundo’”

El problema de que “la investigación en la educación no se realice por el problema del consentimiento de los voluntarios.” Esto es un gran reto, por supuesto no estoy diciendo que debas saltar sobre consideraciones éticas y de privacidad. Este reto es presentado en cualquier tipo de investigación con gente, y es gracioso cómo es tan difícil conseguir voluntarios cuando las ciencias sociales, o de la información o de la educación no implican la donación de sangre ni nada de eso. Lo sé muy bien, ya que en mi caso diferencias de opinión y políticas organizacionales fueron catastróficas para mi investigación, demorándolo por algunos meses. La literatura del método investigación-acción llama la atención sobre ésto: la dificultad de investigar la educación de manera tradicional, el diseño de investigación, lograr consentimiento por parte de los participantes, hacerlo sin comprometer tu tiempo como profesor, la dificultad de documentarlo, y no hablemos sobre lo mal que algunos círculos ven a la investigación-acción participativa. Sin embargo, es una lástima si no se puede investigar temas de educación fácilmente, ya que la academia necesita ser investigada y renovada. Una perspectiva de investigación-acción es extremadamente importante, ya que la práctica crítica y la reflección lleva al entendimiento del poder y la opresión. Quizá (y tengo fé en esto) diciéndole a los estudiantes qué y por qué estás investigando, tendrás algunos estudiantes para que participen en tus estudios tarde o temprano.

Si existe el aprendizaje informal, entonces existe la el enseñar informalmente! Esta fue una discusión interesante dentro del curso. Si puedes aprender informalmente a través de artículos de Wikipedia, entonces, creo que las personas que guían a otras dentro de foros o enseñan a tocar la guitarra en Youtube son profesores informales. No están haciendo esto mientras están necesariamente conectados con su queacer dentro de una organización, mayormente lo están haciendo gratuitamente, porque les gusta, o porque pueden. Las motivaciones de estos tipos de usuarios pueden ser un tema muy interesante a investigar.

Hay dos narrativas bien diferenciadas sobre la naturaleza de las redes sociales, una como medio de comunicación (diferente a los medios como la TV o la radio), realmente conectando a la gente, con un potencial emancipador, ampliando y fomentando la colaboración y el compartir; la otra, una oscura, siendo un instrumento de control y vigilancia encubierto. Es curioso, pero estas dos narrativas no son mutuamente excluyentes. Podemos ver que, tanto en países orientales y occidentales, los gobiernos han estado ejerciendo control (o censura) sobre el Internet, sobre distintas cosas, y por muchas razones diferentes (Falkvinge resume esto muy bien) PERO, los gobiernos tienden a no ser tan buenos con la tecnología como la gente, y la protección contra el daño que pueden establecer, puede tener serias implicaciones éticas y de privacidad. Lo cual me lleva al punto siguiente.

V de Venganza, no puedo sacármelo de la cabeza mientras se habla de temas de control y vigilancia, este comic es quizá tan importante ahora coomo lo ha sido 1984 por más de 50 años. Incluso si V fue escrito antes de que existieran las redes sociales de hoy, es un gran libro de texto para esta era de las redes sociales, activismo, denuncias de irregularidades, Partidos Pirata, y el despertar general de los pueblos.

Esto se ha vuelto algo largo, ¿qué opinas?

Sobre una primera mitad de un curso en Gotemburgo

Estoy participando en este curso sobre medios participativos, el cual me ha traído nuevamente a la linda ciudad de Gotemburgo (Suecia).

Ha sido muy interesante para mi el darme cuenta que la mayoría de mis colegas provienen del campo de la Ciencia de la Información y que tantos de ellos están investigando sobre el uso de las redes sociales con fines educativos. Yo mismo he visto aumentar esta tendencia en todos los cursos internacionales a los que he asistido en los años recientes. Creo que las cuestiones más importantes para mí que se conversaron estos días son:

  • Por qué lo haces?
  • Por qué importa?
  • Cuáles herramientas vas a usar y por qué?
  • El marco Filosófico/Epistemológico/Teórico es extremadamente complejo
  • Por supuesto, no debes ignorar que la tecnología es solamente una herramienta y no influye en los cambios por sí misma.
  • La pregunta de cómo evaluar el aprendizaje del estudiante es una gran interrogante y no es fácil responderla. Es una de mis preocupaciones en mi propio estudio, aunque no es el más importante.

Me pareció curioso ver que una de mis colegas está estudiando esa brecha entre el mundo de las redes sociales y el mundo real, esto enmarcado del entorno de la educación superior. Yo mismo he encontrado en mi investigación que los participantes que “sufren” durante los experimentos de los investigadores pueden darte opiniones bastante contrarias.  Por un lado, he visto que puede ser muy positiva, uno de mis participantes dijo no haber pensado nunca en usar las redes sociales para la educación (participante joven), otro dijo que era inspirador como una forma de enriquecer su propia práctica docente y profesional (participante mayor). Por otro lado, un estudiante (otro joven) se molestó muchísimo porque les envié un mensaje a todos los participantes (relativo al estudio) por medio de la mensajería privada de Facebook.

También es notable la “cena científica”, que significa una cena donde colegas y profesores se reúnen y hablan acerca de sus investigaciones y, por supuesto, acerca de temas misceláneos y algunas bromas. Extraño eso… De todos modos, estoy muy feliz y agradecido con haber tenido la oportunidad de ver a mis pares internacionales y tener este tipo de intercambio. Es realmente útil.

Me alegró mucho que después de la corta presentación de mi investigación recibí unas de las pocas y buenas palabras de aliento que he recibido sobre la eleccíon de mi método: la Investigación Acción Participativa. Junto con una apreciación de los retos que supone, la resistencia de algunos círculos académicos para reconocerlo como un camino válido, sus peculiaridades sobre  cómo es un método para estudiar las subjetividades, emancipación y la mejora del conocimiento, prácticas y experiencias humanas.

Como ha pasado en tiempos recientes, siento las limitaciones que puedo tener como miembro de una comunidad de investigación por el factor financiero. Pero es parte de toda esta experiencia de aprendizaje que comencé cuando salí de mi país para perseguir mi carrera profesional. Quizá las mejores lecciones en humildad se aprendan al pasar a través de situaciones de necesidad.

Bibliotecología en Venezuela, experiencias personales en alfabetización informacional e investigación en ciencia de la información

Este artículo fue publicado en “Raamatukogu” (Biblioteca) nr. 6/2011, pp. 32-34. Reproducido aquí con el permiso del editor

En este artículo ofrezco unos brevísimos apuntes sobre los bibliotecarios y la bibliotecología en Venezuela, así como también algunas de mis experiencias personales en un programa de alfabetización informacional (alfin). También comento brevemente sobre mi experiencia como un estudiante de ciencia de la información en Europa, ya que he realizado mi Master en Noruega, Estonia, Italia y Suiza. Finalmente presento algunas notas sobre mi disertación de doctorado, la cual me encuentro desarrollando en la Universidad de Tallinn.

La Universidad Central de Venezuela y la Escuela de Bibliotecología y Archivología

En Venezuela hay dos escuelas donde se imparten carreras afines a la ciencia de la información, éstas se ubican en la Universidad Central de Venezuela (UCV) y en la Universidad del Zulia. Yo estudié los cinco años de licenciatura en la primera de éstas. La UCV se encuentra en Caracas, la ciudad capital. Fundada en 1721, es una de las universidades más antiguas del hemisferio occidental. Esta universidad ha sido el alma mater de muchos de los más notables científicos, humanistas, intelectuales, e incluso de algunos presidentes de Venezuela. Su ubicación actual, la Ciudad Universitaria de Caracas, fue construida entre 1940 y 1960 y comprende alrededor de 40 edificios a lo largo de 2 km2. Fue diseñada por Carlos Villanueva, con colaboraciones de artistas del avant-garde de la época. En 2000, la UNESCO la declaró patrimonio mundial de la humanidad.

La Escuela de Bibliotecología y Archivología fue fundada en 1948. Ésta ofrece licenciaturas de cinco años de duración en Bibliotecología o en Archivología. También ofrece dos postgrados: una especialización de un año en gerencia de redes de información y un master de dos años en información y comunicación para el desarrollo. Lamentablemente no hay opciones de doctorado en el área.

Algunas notas sobre los bibliotecarios venezolanos

Los bibliotecarios venezolanos que están lo suficientemente motivados son de los profesionales más comprometidos, serviciales y amistosos del país. En muchas bibliotecas es posible encontrar empleados que son bibliotecarios por vocación y no por grado académico. Esto se debe al hecho de que algunos abandonan sus estudios durante la etapa de tesis o porque no pudieron entrar a la universidad. Sin embargo, en la mayoría de los casos he encontrado que a pesar de esto son un recurso humano invaluable y algunas veces se entusiasman en volver a la universidad o por tomar cursos dictados por bibliotecarios graduados, y realmente aprovechan éstas oportunidades. Puedo decir que me he beneficiado mucho, tanto a nivel personal como profesional al haber conocido y trabajado con ellos a lo largo de mi carrera. Los bibliotecarios en venezuela abogan con convicción por diversos asuntos como lo son la promoción de la lectura, la formación de usuarios, para proveer el servicio más amistoso posible y lograr lo máximo con los pocos recursos con los que cuentan la mayoría de las bibliotecas.  Sin embargo, luchamos todos los días con retos muy diversos. Entre los más recientes se cuentan algunas medidas impuestas por el gobierno, como el control de cambio de moneda, el cual reduce drásticamente la habilidad que tienen las bibliotecas para adquirir nuevos libros y revistas, como muchos de éstos materiales deben ser importados. También ha habido una reducción en la producción nacional de publicaciones, parte de esto es causado por políticas de edición erráticas por parte de las editoriales privadas y, por el otro lado, las editoriales que pertenecen al gobierno no escapan a la situación política del país y en consecuencia forman parte de la misma brecha social. De esta manera las editoriales que pertenecen al gobierno sólo publican autores que son bien vistos por el gobierno por su trabajo o por sus ideas favorables a las verdades políticas oficiales. Los materiales publicados por estas editoriales son caracterizadas generalmente por un pensamiento de extrema izquierda, por decir poco.

Mis primeros pasos en el mundo de alfin: el Programa de Desarrollo de Competencias en el uso de la Información, Universidad Metropolitana

Quizá la contribución más importante que pude realizar en Venezuela en el campo de las bibliotecas y ciencia de la información fue durante mi experiencia laboral como bibliotecario referencista en la Biblioteca Pedro Grases, de la Universidad Metropolitana (UM). Ésta biblioteca lleva el nombre de un importante bibliógrafo e investigador histórico y cultural del país. La más importante contribución de Grases fue, probablemente, la edición de las obras completas de Andrés Bello, quien escribió su influyente gramática y fue uno de los mentores y profesores del Libertador, Simón Bolívar. Esta biblioteca fue establecida a partir de la colección personal de Grases y ha sido enriquecida con diversas donaciones de colecciones completas de muchos otros importantes intelectuales del país. Además de las adquisiciones que apoyan los curricula de las carreras impartidas, por supuesto.

Mientras trabajaba como un bibliotecario referencista, llegó un momento cuando el alfin comenzó a ser un tema popular. Desde la perspectiva de las bibliotecas y ciencia de la información ya era costumbre, aunque de forma limitada, la previsión de formación de usuarios; y desde el gobierno, han habido diversas iniciativas etiquetadas como “alfabetización”. Sin embargo, en este caso se basan en proveer acceso a internet a través de los museos y bibliotecas y en educar a personas analfabetas (para superar el analfabetismo). Estos intentos aunque plausibles, no cubren los objetivos del alfin. De esta manera, fue un momento importante para comenzar a desarrollar iniciativas de algin en el país. Las bibliotecas tuvieron una buena oportunidad de recibir atención y reconocimiento, si las bibliotecas pudieran proveer directrices o por lo menos experiencias en este campo.  En ese momento me encontraba leyendo acerca del tema y presencié una clase muy inspiradora sobre alfin (esta clase fue dictada por Jesus Lau, quien luego se convertiría en uno de mis mentores e inspiración para alcanzar grandes logros), además me encontraba haciendo algunas intervenciones o entrenamientos en las clases de algunos profesores (a los que comencé a llamar “profesores aliados”). Éstos entrenamientos tenían la intención de ayudar a los estudiantes a saber cómo aprovechar mejor los recursos en línea de la biblioteca. Entonces, como tuve ese contacto con el tema de alfin, tuve la oportunidad y el honor de coordinar el desarrollo de un proyecto de alfin en ésta universidad. Allí, comencé por escribir un borrador de propuesta, la cual fue discutida con los otros bibliotecarios que laboraban en la biblioteca. También buscamos y tuvimos apoyo de algunos profesores, especialmente de estos profesores aliados.

El programa de alfin se llamó Programa de Desarrollo de Competencias en el Uso de la Información (el programa). Para hacer que éste programa se correspondiera de manera adecuada al modelo educativo de la UM, el cual a grandes rasgos, comprende los conceptos de aprendizaje mixto (presencial, virtual, grupal) y el desarrollo de competencias. Entonces el programa incluiría actividades en clase y también actividades y recursos en línea, para complementar las dinámicas que se llevaran a cabo en clase. Para cumplir con el segundo concepto, el programa fue basado en el desarrollo de ciertas competencias. El marco teórico en que el programa fue basado, es simple, y creo que en tal simplicidad yace su belleza y capacidad de aplicación. El marco teórico, aparte de tener sus raíces en los elementos básicos del modelo educativo de la UM (los cuales ya mencioné) fue también basado en las competencias informativas de la Federación Internacional de Asociaciones Bibliotecarias (IFLA), las cuales se dividen en: acceso, evaluación y uso de la información. Hubo otras influencias importantes mientras el programa y sus módulos fueron creados, las cuales están detalladas en la documentación que he producido sobre ésta experiencia, disponibles en E-prints in Library and Information Science (http://eprints.rclis.org) y en algunas conferencias internacionales, como el IX Congreso ISKO en su capítulo español.

El núcleo del programa yace en sus tres primeros módulos, los cuales fueron creados en función de sus objetivos, contenidos, formas de evaluación, actividades y recursos. Éstos módulos son los siguientes:

  • Módulo 0 Introducción al acceso y búsqueda de información: en éste módulo los estudiantes fueron introducidos a la creación de estrategias de búsquedas, operadores booleanos, palabras clave, formas de limitar sus búsquedas y el uso del catálogo de la biblioteca.
  • Módulo 1 Desarrollo de desarrollo de competencias y búsquedas en Internet: éste módulo familiariza a los estudiantes con las competencias informativas básicas que pueden desarrollar, también se les enseñan los principios a tomar en cuenta para la evaluación de fuentes de información y a hacer el mejor uso de los motores de búsqueda de Internet para uso académico.
  • Módulo 2 Introducción a bases de datos académicas: tres bases de datos académicas fueron presentadas en éste módulo. La elección de las bases de datos, ejemplos y actividades se determinan por la especialidad que estudian los estudiantes.

Estos tres módulos fueron a su vez facilitados en distintos niveles, correspondiendo a distintos momentos en la carrera de los estudiantes: para estudiantes de primer semestre, para estudiantes de cursos de metodología (5to semestre) y estudiantes en seminario de tesis (10mo semestre). Esto se aplicó a todos los estudiantes de licenciatura de todas las carreras que se enseñan en la universidad. También se ofrecieron sesiones para grupos de estudiantes de postgrado y profesores interesados, todas estas con niveles de dificultad acordes.

Aparte de los módulos, existía en la biblioteca la tradición  de crear presentaciones en  Powerpoint sobre el uso de los recursos electrónicos de la biblioteca. Para hacer de éstas un recurso más atractivo, comenzamos a desarrollar tutoriales animados, que reemplazarían estas viejas presentaciones e incluirían narración con voz y música. Éstos fueron hechos combinando diferentes aplicaciones: software para edición de audio y video y un software para screencasting. Fue un orgullo que los primeros recursos cuando formaba parte del programa fueron realizados por equipo que pertenecía a la biblioteca y toda la producción fue realizada dentro de ésta. Alrededor de 8 tutoriales de este tipo fueron realizados mientras estuve a cargo. Finalmente un podcast de 10 minutos fue realizado, para explicar nuestra experiencia y promover el programa.

Hubo muchas cosas pendientes por hacer en el programa. Sin embargo, me hace feliz haber tenido la oportunidad y experiencia adquirida tras esta iniciativa, viendo su primera implementación y pudiendo evaluarla. Considero que fue un éxito, sin embargo puede ser desarrollado mucho más, incluyendo más módulos, nuevos recursos multimedios, quizá seguir las líneas de algunos proyectos sociales de la UM donde la universidad ofrece cursos gratuitos a sus comunidades vecinas. La simplificación de un programa de alfin de este tipo para estas personas en situación de necesidad, que vive en los barrios, es imperativa. Ya que es una forma importante de contribuir a una sensibilización y crear conciencia sobre el uso de la información para el aprendizaje durante toda la vida, la cultura y la recreación. Todo esto con la esperanza de promover una cultura de la paz, con valores democráticos y para que estas personas sean capaces de tomar decisiones de una manera más informada con respecto a sus deberes y derechos como ciudadanos, y para mejorar sus propias vidas. Finalmente, existe una necesidad de un espacio abierto para el diálogo entre otros colegas del país para tratar de lograr un consenso y producir unas directrices, competencias o políticas a nivel nacional en cuanto a alfin.

Mientras trabajaba en la UM y después de la primera aplicación y evaluación del programa encontré el sitio web del International Master in Digital Library Learning (DILL), con una llamada a la recepción de solicitudes para estudiantes de todo el mundo. Pensando que esta era una oportunidad maravillosa, incluso demasiado buena para ser cierta, decidí tomar cada paso necesario para solicitar un cupo en este master. Superar cada dificultad típica de mi país, y quizá de muchos países de habla hispana, no fue sencillo. Por ejemplo, tuve que viajar a otra ciudad para tomar el examen de inglés, traducir todos mis documentos académicos y legales. Ahora veo con humor algunos de mis documentos Europeos, ya que al parecer tenemos unos de los documentos más largos y complicados del mundo, y además el buen negocio en que se ha convertido ser un traductor oficial en Venezuela.

Los años Europeos: International Master in Digital Library Learning (DILL)

DILL es un master de dos años que te lleva a por lo menos tres ciudades europeas: Oslo, Tallinn and Parma. En mi caso, por asuntos académicos también visité Pisa, Corfu, y realicé una pasantía en Ginebra, la cual podría ser tema de otro artículo, ya que tuve el placer de trabajar durante casi un mes en la biblioteca de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN). En retrospectiva y ahora con un entendimiento más amplio de mis conocimientos y situación, pienso que los aspectos más positivos que el DILL trajo a mi vida profesional son: conocer y tener buena relación con algunos de los mejores profesionales y profesores de mi área y de distintos países; el DILL también abrió más mi mente hacia una amplia variedad de temas actuales e innovadores en el área, donde la única dificultad es poder escoger qué quieres estudiar o investigar a continuación. A nivel personal, pude estudiar con 20 colegas de 17 países. Pude poner a prueba mi nivel de inglés, y además acostumbrar el oído a una infinidad de diversos acentos y formas de hablarlo. No tiene precio el haber sido expuesto a tal variedad de culturas y de formas de pensar. Como también con los profesores e investigadores que conocí durante esos dos años, y que con algunos de éstos todavía mantengo contacto y amistad.

Cuando llegó el momento de pensar en el tema de mi tesis, discutí una amplia variedad de temas con Sirje Virkus (quien más tarde fue mi supervisor) y en algún punto acordamos que iba a investigar sobre comportamiento informativo y redes sociales. Este tema de tesis de maestría me alejó un poco de mis anteriores temas de investigación, entre ellos alfin. Sin embargo, la elección resultó muy satisfactoria, ya que la Universidad de Tallinn me concedió un premio de segundo lugar en tesis de maestría en la categoría de ciencias sociales. Además, publiqué una versión revisada y expandida en la forma del libro Explorando el comportamiento informativo de los usuarios de redes sociales: Una contribución al entendimiento del uso de las redes sociales.

Continuando: estudios de doctorado y la combinación de viejas y nuevas ideas

Los meses después del DILL fueron momentos de decisiones. Al final decidí no regresar, en cambio solicité el cupo para estudiar el doctorado en ciencia de la información en la Universidad de Tallinn y fui aceptado. Ahora son otros los retos: hay más trabajo independiente, solicitudes de más permisos y ayudas financieras, lo normal de vivir en Estonia por más tiempo. Mi investigación actual es al mismo tiempo un paso lógico más allá de la tesis de maestría pero también una mezcla de otras ideas e intereses que he tenido a lo largo de mi carrera. Estudiando la mutua influencia de las redes sociales en una experiencia de aprendizaje toma como punto de partida los resultados que obtuve sobre el comportamiento informativo de los usuarios de redes sociales. En esta investigación diseñé una serie de actividades en clase para investigar: a) cómo los estudiantes experimentan el aprendizaje cuando se encuentran en una experiencia educativa que usa redes sociales; b) estudiar los retos y oportunidades que representa el utilizar las redes sociales en la educación superior; c) descubrir cómo las habilidades informativas de los estudiantes (con niveles de desarrollo variables de acuerdo a cada individuo) afectan cuán exitosamente  (los estudiantes) responden a dicha experiencia educativa; d) cómo se da un fenómeno de mutua influencia entre el uso que se le da a las redes sociales y la experiencia educativa. Esto quiere decir que me interesa investigar cómo la respuesta de los estudiantes puede modificar y conducir cambios en el diseño de la experiencia educativa en otras aplicaciones del estudio, y darle forma al diseño de las redes sociales desde las implantaciones con fines educativos. Esto quiere decir que el uso de las redes sociales en la educación pueden introducir o causar modificaciones en el diseño o funciones de las redes sociales, tal como las redes pueden producir cambios en el diseño de la experiencia educativa. En conclusion, esto es lo que se llama un fenómeno de mutua influencia, una cosa influye la otra.

Nota: el último párrafo del artículo fue omitido de esta versión en español, éste trata de uno de los elementos conceptuales más importantes de la investigación. La razón por la cual lo omito es porque esta investigación comprende una conceptualización del término Literacy como un concepto amplio que incluye Information Literacy, Digital Literacy, etc. Dicha conceptualización es válida en inglés, pero en español implica un cambio en los términos y las relaciones entre éstos. Para referencia, puedes revisar el original en inglés.

ACTUALIZACIÓN (Agosto 1, 2012): he avanzado en mi investigación y traducido algunas de estas cosas al español. Con respecto a los conceptos de alfabetizaciones, ofrezco la siguiente conceptualización, que es la que utilizo en mi investigación. El siguiente fragmento es parte del artículo “Reaprendiendo en línea a través de habilidades informativas: contribuciones para las investigaciones sociales, programas de alfabetización informacional y pedagogías” que estaré presentando en el IV Encuentro latinoamericano de bibliotecarios, archivistas y museólogos en Buenos Aires (1-3 Octubre, 2012) y posteriormente colgaré en E-LIS el texto completo.

“El término alfabetización informacional (ALFIN) es un reto, por un lado es una transliteración del inglés ‘information literacy’ (J. Lau, comunicación personal, Junio 15, 2012). Además, es un ‘concepto esencialmente discutido’, investigadores de distintos campos los aceptan, pero no hay un acuerdo universal sobre su significado. En el caso de ALFIN, difícilmente ha habido algún acuerdo (Muir y Oppenheim, 2001). Por lo tanto, presentar los siguientes conceptos en un artículo en español sobre una investigación en inglés conlleva un problema que se intenta aclarar en esta sección. El concepto ‘alfabetizaciones’ (‘literacies’ en inglés) es un término que se usa en esta investigación para englobar los conceptos de ALFIN (information literacy), alfabetización digital (ALDIG, ‘digital literacy’), y nuevas alfabetizaciones (NUALF, ‘new literacies’) Alfabetizaciones ha sido escogido sobre ALFIN ya que la literatura muestra un gran número de conceptos relacionados con alfabetizaciones, dependiendo del campo de los investigadores (Machin-Mastromatteo, 2011). Muchos de estos conceptos tienen en común que definen las habilidades para gestionar un cierto tipo de objeto de información o tecnología de la información (Ibíd.) El concepto de ALFIN utilizado señala el grado variable mediante el cual un individuo posee o ha dominado competencias o habilidades para la gestión de información de distinta índole, mayormente en papel o medios y formatos tradicionales. (inspirado por Zurkowski, 1974; Virkus, 2003; Tuominen, Savolainen, y Talja, 2005; Lau, 2006). El concepto de ALDIG se refiere a las habilidades o competencias usadas para manejar las tecnologías de la información y la comunicación (inspirado por Shapiro y Hughes, 1996; Lankshear y Knobel, 2006). El término NUALF (Gee, 2001, Lankshear y Knobel, 2007) iría más allá de la ALDIG, porque hay habilidades de ALDIG que son útiles para desarrollar NUALF, pero hay nuevas actividades que involucran habilidades únicas que pueden no corresponder a ALDIG.”

Referencias citadas:

Gee, J. P. (2001). New Times and New Literacies: Themes for a Changing World. En Eighth International Literacy & Education Research Network Conference on Learning (pp. 3–20). Presented at the Eighth International Literacy & Education Research Network Conference on Learning, Spetses, Greece.

Lankshear, C., y Knobel, M. (2006). Digital Literacy and Digital Literacies: Policy, Pedagogy and Research Considerations for Education. Nordic Journal of Digital Literacy, 1 (1), pp. 12–24.

Lankshear, C., y Knobel, M. (2007). Researching new literacies: Web 2.0 practices and insider perspectives. E-Learning, 4 (3), pp. 224-240.

Lau, J. (2006). Guidelines on Information Literacy for Lifelong Learning. IFLA.

Muir, A. y Oppenheim, C. (2001). Report on developments world-wide on national information policy. Prepared for Resource and the Library Association by Adrienne Muir and Charles Oppenheim with the assistance of Naomi Hammond and Jane Platts, Department of Information Science, Loughborough University. London: Library Association.

Machin-Mastromatteo, J. D. (2011). Raamatukogunduskogemusi Venezuelast: Infopädevus ja infoteadus. Raamatukogu, 6, pp. 32 – 34.

Shapiro, J.J. y Hughes, S.K. (1996). Information technology as a liberal art: enlightenment proposals for a new curriculum. Educom Review, 31 (2) pp. 31-35.

Tuominen, K., Savolainen, R., y Talja, S. (2005). Information literacy as a sociotechnical practice. Library Quarterly, 75(3), pp. 329–345.

Virkus, S. (2003). Information literacy in Europe: A literature review. Information Research, 8 (4), pp. 8–4.

Zurkowski, P. G. (1974). The information service environment relationships and priorities. Washington: National Commission of Libraries and Information Science [Estados Unidos].

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