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Sobre la segunda mitad de un curso en Gotemburgo

Este post es una secuela a Sobre una primera mitad de un curso en Gotemburgo

Volví de la segunda reunión en Gotemburgo para el curso sobre medios participativos. Fue muy bueno porque pude llevar a Doris esta vez conmigo, así ella pudo conocer un pedacito de Suecia en persona.

Estoy en verdad muy agradecido con la Universidad de Gotemburgo y con todos los académicos asociados con este curso en particular (y con otro que tomé en 2010), ya que fue la cuarta vez que he ido a Suecia por asuntos académicos y los suecos realmente me hacen sentir como en casa, aumentando mis motivaciones para continuar, compartiendo ideas interesantes, y pasando un buen rato como colegas.

Para esta reunión preparé un texto (el cual estaba un poquito desordenado) acerca de los conceptos de compromiso y espacios de afinidad (James Paul Gee) dentro de mi investigación doctoral. Un hecho interesante es que antes de salir para Suecia pude conocer a Etienne Wenger en un seminario en la Universidad de Tallinn, fue agradable el poderle presentar un resumen de mi investigación extremadamente corto. Sin embargo, y quizás más importante es que recibí su bendición para separar mi investigación de la teoría de comunidades de práctica y usar en lugar de ésto, la noción de espacios de afinidad. Principalmente decidí sobre esta dirección ya que Gee realmente establece buenos puntos sobre por qué es bueno escoger una dirección o la otra.

La dirección más prometedora para seguir desarrollando este texto es desarrollar aún más la idea de espacios de afinidad, lo cual hago ahora. Creo que cuando termine lo publicaré, pero eso es algo para hablar luego…

A continuación, voy a compartir algunas ideas interesantes y desordenadas que escribí durante este segundo encuentro:

A la gente le faltan algunos conceptos para describir las prácticas que realiza en las redes sociales, esto es bastante evidente si haces investigaciones sobre prácticas y comportamientos con personas en las redes sociales u otros temas tecnológicos. Creo en que casi todo lo que se hace en la red tiende estar relacionado con funciones más o menos automáticas del cerebro. Quizás tenga alguna conexión con el hecho que en nuestra vida conectada aprendamos haciendo. Por ejemplo, dime cómo buscas más información a partir de alguna noticia que ves en tus sitios sociales… no hay una respuesta rápida y directa a eso, y puedes enfrentarte a diversos obstáculos dado el tema de cada búsqueda. O, como otro ejemplo, háblame sobre cómo decides compartir algo con uno u otro amigo, y cuál es la mejor forma de hacerlo. Esta afirmación se relaciona de alguna manera con mi investigación, y hay dos formas de investigar las interacciones investigador/participantes desde un nivel conceptual, puedo por un lado no dar ningún concepto a los participantes, y hacer que ellos expliquen lo mejor que puedan lo que hacen, cuáles son sus retos, y entonces arreglármelas para ver en los datos, en cada elemento de sus respuestas, dónde encajan éstas en mi marco conceptual. La otra manera, que es la que tomo, busca iniciar a los participantes en conceptos, pero no en el sentido que deban aceptarlos. En lugar de esto, mediarlos y alcanzar un entendimiento común con ellos acerca de los conceptos. Por ejemplo, necesitamos hablar en términos similares acerca de la alfabetización informacional, alfabetización digital, y nuevas habilidades. Debo buscar dónde en el “Cambridge Companion to Vygotsky” está la cita: “los conceptos son herramientas para reflexionar y actuar”, ya que nada mejor que ésto para justificarlo.

Una afirmación realmente graciosa: “VLEs al estilo KGB, ya que ven datos acerca de todo” ¿qué puedo decir? Es gracioso que me estoy encontrando gente a quienes tampoco le gustan los VLEs (siglas por el inglés Virtual Learning Environments, que quiere decir Entornos Virtuales de Aprendizaje) alias LMSs (siglas por el inglés Learning Management Systems, es decir Sistemas Gestores de Aprendizaje) tal como a mí. Pero finalmente he encontrado un artículo que no habla muy bien de ellos. Amo esta frase del artículo: ellos “intentar volver familar el espacio de aprendizaje en línea a través de una dependencia conservadora en metáforas pre-digitales.” Aparte de esto, están que son básicamente sistemas de vigilancia, su diseño es decidido de arriba a abajo, usualmente son hechos por tecnócratas quienes tienen o muy poca o demasiada imaginación, a menudo están desconectados de todo criterio de accesibilidad, usabilidad, y/o arquitectura de la información. Demasiados clicks, torpes, las etiquetas no tienen sentido, todas las operaciones son redundantes al extremo…

Otra frase interesante: “la tecnología está dispuesta para sacarnos información”, esta es una afirmación bien interesante sobre las tecnologías de las redes sociales, porque realmente, estas tecnologías están configuradas para sacarte información, todo está basado en tu perfil real (o de todos modos fomentan el uso de tu identidad real). Dentro de mi investigación, debo discutir el contenido que he organizado para llevar a cabo el estudio, así como las interacciones entre participantes, encuentro que la diferencia entre contenido e interacciones es bastante vaga cuando se trata de las redes sociales (y por extensión de investigaciones sobre las redes sociales), ¡podrías casi decir que una es la otra! Es gracioso cómo podríamos ver la metáfora de The Matrix en Facebook, donde tú eres el producto.

Web 2.0 es un concepto/descriptor técnico que se refiere más a la plataforma tecnológica y los aspectos técnicos de la red que la hacen 2.0, además este término es cada vez menos visible en la literatura (al menos en inglés). En lugar de esto, podemos usar una variedad de nombres, como por ejemplo: redes sociales y cultura de la remezcla (remix culture), cultura participativa, los cuales son más orientados al componente social o de contenido.

Vestigios de los medios viejos/cultura vieja sobreviven/chocan con nuevos medios, Lo he dicho anteriormente – aunque no estoy seguro si lo he hecho en el blog- que este es un tiempo muy interesante para vivir por estas tensiones, entre otras cosas, por supuesto. Más de una vez podemos observar cómo la televisión trata de imitar a las redes sociales o emular dispositivos de tipo web. Cuando, al comienzo, Youtube fue de alguna manera modelado a partir de los medios viejos. Podemos ver esta tensión también al observar la relevancia de los periódicos y medios tradicionales de tipo periódico de cara a los blogs de noticias y especialmente la RSS, la cual puede ser adaptada para cualquier gusto. Dispositivos digitales que, por muchas razones, pueden ser maneras más efectivas y agradables de recibir las noticias. También pensando sobre esto, es muy interesante como Rick Falkvinge señala el hecho de que los jóvenes “dan tan por sentado el compartir en este mundo conectado, que ellos descartan cualquier cosa que señale lo contrario como ‘sinsentido del viejo mundo’”

El problema de que “la investigación en la educación no se realice por el problema del consentimiento de los voluntarios.” Esto es un gran reto, por supuesto no estoy diciendo que debas saltar sobre consideraciones éticas y de privacidad. Este reto es presentado en cualquier tipo de investigación con gente, y es gracioso cómo es tan difícil conseguir voluntarios cuando las ciencias sociales, o de la información o de la educación no implican la donación de sangre ni nada de eso. Lo sé muy bien, ya que en mi caso diferencias de opinión y políticas organizacionales fueron catastróficas para mi investigación, demorándolo por algunos meses. La literatura del método investigación-acción llama la atención sobre ésto: la dificultad de investigar la educación de manera tradicional, el diseño de investigación, lograr consentimiento por parte de los participantes, hacerlo sin comprometer tu tiempo como profesor, la dificultad de documentarlo, y no hablemos sobre lo mal que algunos círculos ven a la investigación-acción participativa. Sin embargo, es una lástima si no se puede investigar temas de educación fácilmente, ya que la academia necesita ser investigada y renovada. Una perspectiva de investigación-acción es extremadamente importante, ya que la práctica crítica y la reflección lleva al entendimiento del poder y la opresión. Quizá (y tengo fé en esto) diciéndole a los estudiantes qué y por qué estás investigando, tendrás algunos estudiantes para que participen en tus estudios tarde o temprano.

Si existe el aprendizaje informal, entonces existe la el enseñar informalmente! Esta fue una discusión interesante dentro del curso. Si puedes aprender informalmente a través de artículos de Wikipedia, entonces, creo que las personas que guían a otras dentro de foros o enseñan a tocar la guitarra en Youtube son profesores informales. No están haciendo esto mientras están necesariamente conectados con su queacer dentro de una organización, mayormente lo están haciendo gratuitamente, porque les gusta, o porque pueden. Las motivaciones de estos tipos de usuarios pueden ser un tema muy interesante a investigar.

Hay dos narrativas bien diferenciadas sobre la naturaleza de las redes sociales, una como medio de comunicación (diferente a los medios como la TV o la radio), realmente conectando a la gente, con un potencial emancipador, ampliando y fomentando la colaboración y el compartir; la otra, una oscura, siendo un instrumento de control y vigilancia encubierto. Es curioso, pero estas dos narrativas no son mutuamente excluyentes. Podemos ver que, tanto en países orientales y occidentales, los gobiernos han estado ejerciendo control (o censura) sobre el Internet, sobre distintas cosas, y por muchas razones diferentes (Falkvinge resume esto muy bien) PERO, los gobiernos tienden a no ser tan buenos con la tecnología como la gente, y la protección contra el daño que pueden establecer, puede tener serias implicaciones éticas y de privacidad. Lo cual me lleva al punto siguiente.

V de Venganza, no puedo sacármelo de la cabeza mientras se habla de temas de control y vigilancia, este comic es quizá tan importante ahora coomo lo ha sido 1984 por más de 50 años. Incluso si V fue escrito antes de que existieran las redes sociales de hoy, es un gran libro de texto para esta era de las redes sociales, activismo, denuncias de irregularidades, Partidos Pirata, y el despertar general de los pueblos.

Esto se ha vuelto algo largo, ¿qué opinas?

Primavierno ya es oficial!

Sobre una primera mitad de un curso en Gotemburgo

Estoy participando en este curso sobre medios participativos, el cual me ha traído nuevamente a la linda ciudad de Gotemburgo (Suecia).

Ha sido muy interesante para mi el darme cuenta que la mayoría de mis colegas provienen del campo de la Ciencia de la Información y que tantos de ellos están investigando sobre el uso de las redes sociales con fines educativos. Yo mismo he visto aumentar esta tendencia en todos los cursos internacionales a los que he asistido en los años recientes. Creo que las cuestiones más importantes para mí que se conversaron estos días son:

  • Por qué lo haces?
  • Por qué importa?
  • Cuáles herramientas vas a usar y por qué?
  • El marco Filosófico/Epistemológico/Teórico es extremadamente complejo
  • Por supuesto, no debes ignorar que la tecnología es solamente una herramienta y no influye en los cambios por sí misma.
  • La pregunta de cómo evaluar el aprendizaje del estudiante es una gran interrogante y no es fácil responderla. Es una de mis preocupaciones en mi propio estudio, aunque no es el más importante.

Me pareció curioso ver que una de mis colegas está estudiando esa brecha entre el mundo de las redes sociales y el mundo real, esto enmarcado del entorno de la educación superior. Yo mismo he encontrado en mi investigación que los participantes que “sufren” durante los experimentos de los investigadores pueden darte opiniones bastante contrarias.  Por un lado, he visto que puede ser muy positiva, uno de mis participantes dijo no haber pensado nunca en usar las redes sociales para la educación (participante joven), otro dijo que era inspirador como una forma de enriquecer su propia práctica docente y profesional (participante mayor). Por otro lado, un estudiante (otro joven) se molestó muchísimo porque les envié un mensaje a todos los participantes (relativo al estudio) por medio de la mensajería privada de Facebook.

También es notable la “cena científica”, que significa una cena donde colegas y profesores se reúnen y hablan acerca de sus investigaciones y, por supuesto, acerca de temas misceláneos y algunas bromas. Extraño eso… De todos modos, estoy muy feliz y agradecido con haber tenido la oportunidad de ver a mis pares internacionales y tener este tipo de intercambio. Es realmente útil.

Me alegró mucho que después de la corta presentación de mi investigación recibí unas de las pocas y buenas palabras de aliento que he recibido sobre la eleccíon de mi método: la Investigación Acción Participativa. Junto con una apreciación de los retos que supone, la resistencia de algunos círculos académicos para reconocerlo como un camino válido, sus peculiaridades sobre  cómo es un método para estudiar las subjetividades, emancipación y la mejora del conocimiento, prácticas y experiencias humanas.

Como ha pasado en tiempos recientes, siento las limitaciones que puedo tener como miembro de una comunidad de investigación por el factor financiero. Pero es parte de toda esta experiencia de aprendizaje que comencé cuando salí de mi país para perseguir mi carrera profesional. Quizá las mejores lecciones en humildad se aprendan al pasar a través de situaciones de necesidad.

En vía a Valencia, IX Congreso ISKO

Primera y última vez que tomo 3 vuelos en menos de 12 horas, fue terrible, el “invierno” de Tallinn me tenía engripado y me sentí terrible con tantos despegues y aterrizajes. La experiencia en los aeropuertos: interesante, en Tallinn, ningún inconveniente y todo normal, en Copenhagen un clima muy bonito y algo de calor, excelente la atención en la tienda Duty Free, sirven muestras de bebidas alcohólicas, pude probar tres whiskeys distintos y una vodka danesa, casi pierdo el vuelo por la gracia… Ahora, al llegar a Madrid tuve un encuentro con la historia de mi país, justo en la parte de seguridad me sentí en cualquier organización pública venezolana, los de seguridad estaban echando broma y no terminaban de pasar mi equipaje y hasta habían extraviado mi boarding pass, ¿haría sido a propósito? Espero que este incidente no sea la regla, además otra cosa graciosa de este aeropuerto es que por el altoparlante se anunciaba algo como: “En este aeropuerto no se realiza ningún anuncio importante”, y lo que colmó el vaso, cobran 5 euros por conectarse a Internet media hora, cuando en Tallinn y Copenhagen es gratuito. Pues espero un par de horas al siguiente vuelo al aeropuerto de Valencia, viendo en mi laptop los extras del 25 aniversario de Rocky Horror Picture Show y tomando una Fanta de limón, algo salvó el día…

Llego a Valencia sobre las 11 pm y sé que hay un Metro de Valencia, pero la tienda estaba cerrada, el stand de información cerrado, nadie de seguridad a la vista que me pidiera el pasaporte o pudiera ayudarme y los carteles en España son un desastre, todos los caminos conducen y no a Roma. Así que tomo un taxi hasta el hotel donde tenía reservación, otra nota graciosa, después de un día de buscar en Internet hoteles en Valencia, parece que esta ciudad española no tiene hoteles, o los hoteles de Valencia están fuera de Valencia, de cualquier modo encontré uno a un kilómetro de la Universidad Politécnica, lugar a donde me dirigiría al día siguente.

¿El objetivo de todo esto? Llegar a Valencia, España, para participar como ponente en el IX Congreso ISKO, Capítulo Español, titulado: Nuevas perspectivas para la difusión y organización del conocimiento. A este congreso llevé la ponencia: “Programa de desarrollo de competencias en el uso de la información de la biblioteca Pedro Grases: presente y futuro”. Más en el siguiente post.

Primeras Impresiones de Tallinn

El 14 de enero llegué a Tallinn, Estonia. el vuelo fue rápido y cómodo, incluso pude dormir, ya me estoy acostumbrando a volar. Al salir del terminal tomé un taxi y le pedí al conductor que me llevara a un hotel económico cerca de donde está el apartamento donde estoy ahora. Fue bastante cerca, lo curioso es que justo atrás del dormitorio universitario y cerca de un bar donde hemos ido varias veces. Estaba hambriento y conseguí en ese bar una pizza y una clase magistral en cervezas de estonia, compré varias, muy buenas por cierto. Volví a la habitación y me divertí un poco con la televisión en estonio y ruso, hay algunos personajes que parecen sacados de Sábado Sensacional, qué horror que escribí eso, pero en eso pensé. Lo que más me gustó del hotel fue la ventana y la alfombra, impresionante, quiero una así para mi casa. Me desperté al otro día y pedí hacer el checkout una hora más tarde -mientras veía una retransmisión de Duro de Matar, justo como en casa- ya que conocería al dueño del apartamento algo más tarde de la hora de checkout original, mi solicitud fue amablemente complacida, seguidamente fui a buscar un cajero para completar el dinero que debía pagar por el apartamento y ¡oh, tragedia! Perdí mi tarjeta de débito, me dí cuenta varias horas después. Por suerte pude solucionar este problema sin demasiada dificultad.

Tallinn me parece interesante, los precios son como 1/3 de lo que son en Oslo, las chicas son bellas y la cerveza es fantástica, pero el clima… qué frio es. Musicalmente, si Oslo es A-ha o ABBA, Tallinn es Depeche Mode, no en vano, existen dos bares DM acá. El apartamento es grande y frío, y tuve que quedarme dos semanas solo hasta que llegaran mis amigos y compañeros de curso: Andrea, el italiano; Sara la americana y Mehrnoosh, la iraní.

Me gustan las clases en la Universidad de Tallinn, estoy viendo Gestión de la Informacioón y del Conocimiento y Gestión de Recursos Humanos, también clases de italiano, ahora mismo tengo un montón de material para leer y cosas qué hacer… me gusta sobretodo la clase de Gestión del Conocimiento, ya que es un tópico familiar y que me gusta y las profesoras, Sirje Virkus y Aira Lepik son muy agradables y amables, incluso organizaron una recepción para los estudiantes del Digital Library Learning donde tuvieron el detalle de adornar las mesas con las banderas de todos los países de donde venimos, se la comieron, de verdad.

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